Atenção: texto traduzido e adaptado pelo editor do blog Esclarecimento Filosófico, Julio Cesar da Silva.

Por KEVIN B. ANDERSON

Os conservadores estão espalhando mentiras sobre Karl Marx. Marx não apenas foi um ativista consistente contra a escravidão, mas apoiou os esforços de todos aqueles que se organizaram para combatê-la.

O ano passado, (2019), marcou o 400º aniversário da chegada dos primeiros africanos escravizados na Virgínia. Embora esse evento sombrio esteja sendo discutido de maneira profunda e penetrante, poucos na grande mídia notam o caráter particularmente capitalista da forma moderna de escravidão do Novo Mundo – um tema que atravessa a crítica de Marx ao capital e suas extensas discussões sobre capitalismo e escravidão.

Marx não via a escravidão em larga escala dos africanos pelos europeus, iniciada no início do século XVI no Caribe, como uma repetição da escravidão romana ou árabe, mas como algo novo. Combinou formas antigas de brutalidade com a forma social essencialmente moderna de produção de valor. A escravidão, ele escreveu em um rascunho para o Capital, atinge “sua forma mais odiosa … em uma situação de produção capitalista”, onde “o valor de troca se torna o elemento determinante da produção”. Isso leva à extensão da jornada de trabalho além de qualquer limite, literalmente trabalhando para escravizar as pessoas até a morte.

Seja na América do Sul, no Caribe ou nas plantações do sul dos Estados Unidos, a escravidão não era uma periferia, mas uma parte central do capitalismo moderno. Como o jovem Marx teorizou essa relação em 1846 em A Pobreza da Filosofia, dois anos antes do Manifesto Comunista:

A escravidão direta é tanto o pivô sobre o qual o industrialismo atual se volta, como as máquinas, o crédito etc. Sem a escravidão não haveria algodão, sem algodão não haveria indústria moderna. É a escravidão que valoriza as colônias, são as colônias que criaram o comércio mundial, e o comércio mundial é a condição necessária para a indústria de máquinas em larga escala. A escravidão é, portanto, uma categoria econômica de suma importância.

Tais ligações entre capitalismo e escravidão permeiam todo o texto de Marx. Mas ele também considerou como várias formas de resistência à escravidão poderiam contribuir para a resistência anticapitalista. Esse foi especialmente o caso antes e durante a Guerra Civil dos EUA, quando ele apoiou fervorosamente a causa anti-escravidão.

Uma forma de resistência que Marx considerou foi a dos afro-americanos escravizados. Por exemplo, ele levou muito a sério o ataque épico de 1859 a um arsenal no Harper’s Ferry por militantes antiescravistas, negros e brancos, sob o comando do abolicionista radical John Brown. Enquanto o ataque falhou em desencadear a insurreição de escravos que os militantes esperavam, Marx concordou com outros abolicionistas de que era um evento importante, após o qual não haveria retorno. Mas ele acrescentou uma comparação internacional aos camponeses russos e uma ênfase na auto-atividade dos afro-americanos escravizados, em seu potencial contínuo de insurreição em massa:

A meu ver, a coisa mais importante que está acontecendo no mundo hoje é, por um lado, o movimento entre os escravos na América, iniciado pela morte de Brown, e o movimento entre os escravos na Rússia, por outro … acabei de ver no Tribune [New York Daily] que houve uma nova revolta de escravos no Missouri, naturalmente reprimida. Mas o sinal já foi dado.

Nesse momento, Marx parecia perceber uma insurreição de escravos em massa como a chave para a abolição, e talvez algo mais em termos de desafiar a própria ordem capitalista. Logo depois, quando o Sul se separou e a Guerra Civil estourou, ele voltou seu apoio à causa do Norte, embora com ataques abrasadores a Lincoln por sua hesitação inicial em advogar, e muito menos em aprovar, a abolição da escravidão ou o alistamento de negros. tropas.

Durante a guerra, surgiu uma segunda forma de resistência ao capitalismo e à escravidão, não nos Estados Unidos, mas na Grã-Bretanha. Enquanto as classes dominantes do país ridicularizaram os Estados Unidos como um experimento fracassado no governo republicano e até atacaram o Lincoln plebeu como rude, as classes trabalhadoras britânicas viram as coisas de maneira diferente. Ainda lutando pela franquia em face de fortes qualificações de propriedade, os trabalhadores viam os Estados Unidos como a forma mais ampla de democracia que existia na época, especialmente depois que o Norte se comprometeu com a abolição.

Como Marx relatou em vários artigos, as reuniões de massa organizadas pelos trabalhadores britânicos ajudaram a bloquear as tentativas do governo de intervir no lado sul. Nesse magnífico exemplo de internacionalismo proletário, os trabalhadores britânicos rejeitaram as tentativas de vários políticos de fomentar a animosidade em relação ao Norte, com base no fato de que os bloqueios da União haviam reduzido o fornecimento de algodão, criando assim um desemprego em massa entre os trabalhadores têxteis de Lancashire. Como Marx entoou em um artigo de 1862 para o New York Tribune,

Quando grande parte das classes trabalhadoras britânicas sofre direta e severamente sob as conseqüências do bloqueio do sul; quando outra parte é indiretamente ferida pelo corte do comércio americano, devido, como é dito, à egoísta “política de proteção” dos republicanos [dos EUA] … nessas circunstâncias, a justiça simples exige uma homenagem à boa atitude das classes trabalhadoras britânicas, mais ainda quando contrastadas com a conduta hipócrita, intimidadora, covarde e estúpida do oficial e próspero John Bull.

Em 1864, a Primeira Internacional havia sido formada, com muitos de seus primeiros ativistas selecionados dentre os organizadores dessas reuniões antiescravagistas. Nesse sentido, um movimento anti-escravidão da classe trabalhadora ajudou a formar a maior organização socialista que Marx lideraria durante sua vida.

Depois que a guerra terminou, a Reconstrução Radical estava em pauta nos Estados Unidos, incluindo a perspectiva de dividir as antigas plantações de escravos em favor de doações de quarenta acres e uma mula para pessoas anteriormente escravizadas. No prefácio de 1867 ao Capital, Marx comemorou esses desenvolvimentos: “Após a abolição da escravidão, uma transformação radical nas relações existentes de capital e propriedade fundiária está em pauta”. Não era para ser, pois a medida foi bloqueada por forças moderadas no Congresso dos EUA.

Após a Guerra Civil, Marx discutiu uma terceira forma de resistência ao capitalismo e à escravidão, mas também ao racismo, novamente dentro dos Estados Unidos. Na sua opinião, séculos de trabalho escravo negro, juntamente com trabalho branco formalmente livre, criaram enormes divisões entre os trabalhadores, urbanos e rurais. A Guerra Civil varreu parte da base econômica dessas divisões, criando novas possibilidades. Novamente em O Capital, ele discutiu essas possibilidades com evidente prazer, também escrevendo sua linha mais notável sobre a dialética de raça e classe, aqui em itálico:

Nos Estados Unidos da América, todo movimento de trabalhadores independentes ficou paralisado enquanto a escravidão desfigurou uma parte da república. O trabalho de parto em uma pele branca não pode emancipar-se onde é marcado em uma pele negra. No entanto, uma nova vida surgiu imediatamente da morte da escravidão. O primeiro fruto da Guerra Civil Americana foi a agitação de oito horas, que ia do Atlântico ao Pacífico, da Nova Inglaterra à Califórnia, com as botas de sete locomotivas de uma liga. O Congresso Geral do Trabalho, realizado em Baltimore em agosto de 1866, declarou: “A primeira e grande necessidade do presente, de libertar o trabalho deste país da escravidão capitalista, é a aprovação de uma lei pela qual oito horas serão o dia útil normal em todos os estados da União Americana. Estamos decididos a dar toda a nossa força até que este resultado glorioso seja alcançado. ”

Certamente, os líderes sindicais de 1866 estavam dispostos a atingir o capitalismo diretamente, algo que não era visto com muita frequência posteriormente nos Estados Unidos. No entanto, o sonho de Marx de solidariedade de classe entre raças não foi alcançado naquele momento, devido à relutância em incluir os trabalhadores negros como membros de pleno direito dos sindicatos brancos. O tipo de solidariedade inter-racial que Marx vislumbrou surgiu algumas vezes desde então em larga escala, principalmente nas unidades de sindicalização em massa da década de 1930.

Quatrocentos anos após a chegada dos africanos escravizados na Virgínia, os afro-americanos continuam a experimentar o legado da escravidão em condições de encarceramento em massa, racismo institucionalizado em moradias e empregos e uma crescente diferença de riqueza.

Ao mesmo tempo, somos confrontados com a administração anti-trabalhista mais reacionária da nossa história, uma administração que fomenta e se alimenta do mais sujo racismo e misoginia para obter apoio entre setores da classe média e da classe trabalhadora. Sob esse prisma, a declaração de Marx, “O trabalho em uma pele branca não pode emancipar-se onde é marcada em uma pele negra”, continua sendo um lema que é tão relevante hoje como era há 150 anos.

TEXTO ORIGINAL: https://jacobinmag.com/2020/6/karl-marx-slavery

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