Na era das notícias falsas, em vez de afirmar, precisamos continuar perguntando

por Simon Blackburn (Autor de Think and On Truth e ex-professor de filosofia na Universidade de Cambridge). Traduzido diretamente do site iai news por Julio Cesar da Silva do esclarecimentofilosofico.org

Todos sabem que uma crença é verdadeira se corresponder aos fatos. Esta é a primeira teoria da verdade, e tem apenas dois problemas: o que fazer com a correspondência e o que fazer com os fatos. Fatos, disse o lógico Willard Van Orman Quine, do século XX, são ficções: objetos do tamanho de frases inventados em prol da correspondência. Os fatos não são simplesmente parceiros independentes das crenças verdadeiras. Formar uma crença é apenas alegar encontrar um fato. Pode ou não ser um fato que Elizabeth I permaneceu virgem; Descobrir requer investigação, e a investigação é apenas uma questão de resolver o que acreditar sobre esta questão urgente.

A investigação é uma questão de distorcer nossas crenças o mínimo possível, a fim de acomodar novas experiências. Mas, para exercer pressão, a experiência precisa ser interpretada e conceituada, ou, em outras palavras, ter voz, indicando em que acreditar. Então, uma vez que inclua os resultados da investigação, não há como escapar do nosso sistema geral de crença. Assim diz a segunda teoria: a teoria da coerência da verdade. Ele sugere uma imagem em que estamos isolados do mundo, aprisionados em uma teia de nossa própria construção. No entanto, muitos bons filósofos terminaram aqui, e isso nos dá a segunda de nossas teorias.

Não é preciso muito para recuar da imagem que apresenta, e uma direção possível é enfatizar a relação entre verdade e sucesso na prática. A verdade funciona. A falsidade não, e certamente é por isso que nos importamos tanto com a verdade. Ou pense que sim, porque infelizmente a equação é apenas grosseira. Através das grandes faixas da vida, auto-engano e fantasia, meias-verdades e mentiras descaradas, parecem funcionar muito bem. Algumas pessoas na política parecem conviver com muito pouco. Portanto, essa terceira teoria, a chamada teoria pragmática da verdade, precisa de uma formulação mais cuidadosa, e ninguém conseguiu fornecer uma. Se é parte do nosso querido mito nacional que Elizabeth I permaneceu virgem, qual é a vantagem de perguntar cuidadosamente se era verdade? Não vai assar mais pão nem criar mais descendentes, por isso, em um mundo darwinista, é um tanto intrigante que algumas pessoas se importem se isso é verdade. Nietzsche temia que tivessem acabado de fazer uma cruz desnecessária.

Se tentativas abstratas de dizer que verdade acabem tropeçando em si mesmas, talvez o remédio seja descer a casos particulares. Quando Pilatos perguntou “o que é a verdade?”, Poderíamos responder melhor se ele nos dissesse o que o incomodava em particular. Se seu interesse era saber se o réu à sua frente era desleal com César, bem, a verdade seria o réu na frente dele ser desleal a César, ou não, e era seu trabalho resolver isso. Perguntar se é verdade que está chovendo é a mesma coisa que imaginar se está chovendo. A equação itera. Além de se perguntar se é verdade que está chovendo, você pode se perguntar se é realmente verdade ou se é verdade ou se é verdade que isso é verdade. Mas, por mais que você continue, não fará mais que se perguntar se está chovendo. Se você resolver que está chovendo, então, de uma só vez, você decide que é verdade que é realmente verdade que está chovendo. Todas essas adições não são nada além de ornamentos: “é verdade que” ou “é um fato que” não acrescenta nada. Esta é a chave para a quarta teoria, a teoria deflacionista da verdade.

Isso não deve ser mal interpretado. É claro que há uma diferença entre ser verdade que está chovendo e não é verdade. A diferença é que no primeiro caso, mas não no outro, está chovendo e sabemos o que isso significa. Também é verdade que os porcos grunhem, mas não há um tópico comum que une os porcos que grunhem e a chuva. A verdade não deve ser considerada como um tópico adicional. Então, digamos deflacionistas, que vêem “é verdade que” puramente como um dispositivo de endosso. Se você afirmar que os porcos grunhem, eu posso acenar com a cabeça ou grunhir, ou repetir o que você diz, ou dizer “isso é verdade”. É apenas uma questão de estilo, mas nossos pensamentos permanecem inteiramente focados nos porcos.

Existem áreas, como ética, política, religião e estética, onde estamos familiarizados com divergências intratáveis. Algumas pessoas pensam o mesmo sobre a idade da terra ou a mudança climática provocada pelo homem. A cura é que as pessoas respeitem a investigação acima da afirmação. A investigação completa, sóbria, objetiva, imparcial, é o único caminho a seguir, e resolve algumas coisas, se não tudo. E os pragmatistas estavam certos sobre uma coisa: se você acha que o conhecimento é caro, tente a ignorância.

Simon Blackburn
15 de janeiro de 2019

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