Qual é o objetivo da Filosofia? A filosofia está preocupada com questões muito gerais sobre a estrutura do mundo, sobre como podemos adquirir melhor conhecimento sobre o mundo e como devemos agir no mundo. O primeiro tópico, a estrutura do mundo, é tradicionalmente conhecido como metafísica. O segundo tópico, como podemos adquirir conhecimento do mundo, é tradicionalmente chamado de epistemologia. O terceiro tópico, quais ações e disposições são melhores, é o tema da ética. Esses três tópicos inevitavelmente andam juntos. O que se pensa sobre a estrutura do mundo tem muito a ver com como se pensa que a investigação deve prosseguir e vice-versa. Esses tópicos, por sua vez, envolvem questões sobre a natureza da mente, pois é a mente que sabe. Considerações de ética dependem, em parte, de nossa concepção metafísica do mundo e de nós mesmos, de nossa concepção de mente e de como acreditamos que o conhecimento pode ser adquirido.

Esses ramos tradicionais da filosofia, sem dúvida, parecem muito abstratos e vagos. Eles podem parecer supérfluos também: não seria a questão da estrutura do mundo parte da física? As perguntas sobre como adquirimos conhecimento e sobre nossas mentes não são parte da psicologia? Na verdade elas são. O que, então, são metafísica e epistemologia, e quais são os métodos pelos quais esses assuntos devem ser perseguidos? Como eles se diferenciam da física e da psicologia e de outros assuntos científicos? Perguntas como essas são frequentemente evitadas em uma introduções à filosofia, mas deixe-me tentar respondê-las.

Primeiro, há muitas questões que geralmente não são abordadas em física, psicologia ou outros assuntos científicos, mas que ainda parecem ter algo a ver com elas. Considere os seguintes exemplos:

  • Como podemos saber se existem partículas pequenas demais para serem observadas?
  • O que constitui uma explicação científica?
  • Como sabemos que o processo da ciência leva à verdade, seja qual for a verdade?
  • O que se entende por “verdade”?
  • O que é verdadeiro depende do que se acredita?
  • Como alguém pode saber que existem outras mentes?
  • Que fatos determinam se uma pessoa em um momento é a mesma pessoa que em outro momento?
  • Quais são os limites do conhecimento?
  • Como alguém pode saber se ela está seguindo uma regra?
  • O que é uma prova?
  • O que significa “impossível”?
  • O que é necessário para que as crenças sejam racionais?
  • Qual é a melhor maneira de conduzir um questionamento?
  • O que é um cálculo?
  • Como as pessoas devem se comportar?
  • Como as instituições sociais e políticas devem ser organizadas e governadas?

As perguntas têm algo a ver com física ou psicologia (ou com matemática ou lingüística ou ciência política), mas não são perguntas que você normalmente encontrará em livros didáticos sobre esses assuntos. As perguntas parecem de alguma forma fundamentais demais para serem respondidas nas ciências; eles parecem ser o tipo de perguntas que simplesmente não sabemos como responder por um programa planejado de observações ou experimentos. E, no entanto, as perguntas não parecem sem importância; O modo como as respondemos pode nos levar a conduzir física, psicologia, matemática ou outras disciplinas científicas de maneira muito diferente. Esses são os tipos de questões que disciplinas científicas específicas geralmente ignoram ou presumem responder mais ou menos sem argumentos. E eles são uma amostra, uma pequena amostra, das questões que dizem respeito à filosofia.

Se essas questões são tão vagas e tão gerais que não temos idéia de como conduzir experimentos ou observações sistemáticas para encontrar suas respostas, o que os filósofos possivelmente fizeram com elas é de algum valor? A tradição filosófica contém uma riqueza de respostas propostas para as questões fundamentais sobre metafísica e epistemologia e ética. Às vezes as respostas são apoiadas por argumentos baseados em uma variedade de observações não sistemáticas, às vezes por razões que deveriam ser pouco convincentes em si mesmas. As respostas enfrentam as objeções de que elas não são claras ou inconsistentes, que os argumentos produzidos por elas são infundados ou que algum outro corpo de observações não sistemáticas entra em conflito com elas. Ocasionalmente, uma resposta ou um sistema de respostas é elaborado de forma precisa e completa o suficiente para que possa merecidamente ser chamada de teoria, e uma variedade de consequências da teoria pode ser rigorosamente desenhada, às vezes por métodos matemáticos.

Qual é o uso desse tipo de especulação filosófica? Ocasionalmente, a tradição de tentativas de respostas filosóficas levou a teorias que parecem tão contundentes e tão frutíferas que se tornam a base para disciplinas científicas inteiras ou perspectivas morais; elas entram em nossa cultura, nossa ciência, nossa política e orientam nossas vidas. Esse é o caso, por exemplo, da disciplina da ciência da computação, criada pelos resultados de mais de 2.000 anos de tentativas de responder a uma questão aparentemente trivial: o que é uma demonstração, uma prova? Um ramo inteiro da estatística moderna, freqüentemente chamado de estatística bayesiana, surgiu através de esforços filosóficos para responder à pergunta: o que é a crença racional? A teoria da tomada de decisão racional, no coração da economia moderna, tem a mesma ancestralidade. A ciência cognitiva contemporânea, que tenta estudar a mente humana por meio de experimentos auxiliados por modelos computacionais de comportamento e pensamento humanos, é o resultado da junção de uma tradição filosófica de especulação sobre a estrutura da mente com os frutos da investigação filosófica sobre a natureza da prova.

Assim, uma resposta a “por que a filosofia valeu a pena ser feita” é simplesmente que ela era o assunto mais criativo: a especulação filosófica rigorosa formou a base para grande parte da ciência contemporânea; literalmente criou novas ciências. Além disso, o papel da filosofia na formação da ciência da computação, na estatística bayesiana, na teoria da tomada de decisão racional e na ciência cognitiva não é uma história antiga. Esses assuntos foram todos preenchidos com informação por desenvolvimentos em filosofia nos últimos 100 anos ou mais.

Mas se é por isso que a filosofia valeu a pena, por que ainda vale a pena fazê-la? Porque nem tudo está resolvido e pode haver alternativas frutíferas mesmo para o que foi resolvido.

Trecho traduzido e adaptado do livro Thinking Things Through de Clark Glymour, Segunda Edição, MIT Press, p.3-5. Traduzido pelo fundador deste blog, Júlio Cesar da Silva. O referente livro busca em seus capítulos fornecer mais exemplos para a resposta da pergunta “porque ainda vale a pena fazer filosofia?”.

Um comentário em “Por que valeu a pena fazer filosofia?

  1. Tuitei recentemente que “as coisas são como são porque aplicamos a sistemática do fest food aos pensamentos”. Desde minha época de escola (e era um colégio particular caro) a filosofia era considerada algo inútil. Não é bem por aí.

    Eu sempre me interessei por filosofia. O problema é que eu sempre fui péssimo aluno e sempre odiei estudar (eu até tentava, mas sempre dormia. Não é assim hoje em dia, mas na época tive que ler A Revolução Dos Bichos e eu tive que tirar um cochilo a cada dois parágrafos pra conseguir ler tudo. A coisa era feia assim).

    O que eu quis dizer com o meu tuíte, e talvez tenha a ver com este texto, é que as pessoas não enxerguem como a ciência se desenvolveu, como chegamos onde estamos, do mesmo modo que não entendem que o fast food, o junk food não “brota” na lanchonete ou no supermercado. Salvo engano, li que Marx chamava isso de “fetichização da mercadoria”. A gente acha que as coisas sempre existiram – do mesmo modo que pensamos na morte, talvez. Todos sabem conscientemente que irá morrer, mas ninguém realmente tem medo da morte até que ela esteja próxima.

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